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El Tren Maya viajará a 90 mph sobre los restos de monumentos mayas: The Washington Post

Grave denuncia contra AMLO tras las advertencias de arqueólogos, los señalamientos de impacto ecológico y trasgresión al patrimonio de México.


Por Kevin Sieff y Whitney Leaming 10 de Diciembre de 2022

México está construyendo una línea de tren de $15 mil millones a través del corazón de la antigua civilización maya. Es uno de los proyectos de infraestructura más grandes y controvertidos en la historia del país.

Los arqueólogos ahora corren por delante de los equipos de construcción, explorando cuevas y sumideros en lo profundo de la jungla.

Están descubriendo una asombrosa variedad de antigüedades y luego destruyéndolas.

Un templo en una cueva, que se cree que tiene entre 500 y 900 años, es uno de los muchos sitios que estarán en peligro por el Tren Maya.

EN EL BOSQUE MAYA, México — Machete en mano, Manuel Pérez Rivas se abrió camino a través de la selva. Caminó con cuidado sobre el musgo, las rocas y el barro, con polainas para protegerse los tobillos de las serpientes de cascabel.

El suelo comenzó a inclinarse bruscamente hacia arriba. Cuando Pérez se acercó a la cima de lo que parecía ser una pequeña colina, vio una roca cincelada, un ladrillo pálido tallado en piedra caliza. Examinó el suelo a su alrededor.

Le tomó un momento darse cuenta: estaba parado sobre una pirámide maya gigante enterrada.

“Dios mío”, dijo. "Dios mío."

Entonces notó otros montículos de tierra que se elevaban desde el suelo de la jungla. Era más que una pirámide.

Pérez y su equipo se encontraban en el centro de un pueblo maya oculto, previamente desconocido.

Era el sueño de un arqueólogo: el tipo de hallazgo que, en condiciones normales, provocaría años de investigación. ¿Qué podría haber debajo de sus pies? Los secretos de la civilización maya llamaron.

Había un problema. El equipo de Pérez, empleados del gobierno mexicano, estuvo aquí solo porque el presidente del país está construyendo un ferrocarril de 950 millas a través de la jungla, sobre miles de sitios prehispánicos como el que estaban parados.

¿Podrá Pérez convencer a las autoridades de preservarlos?

El arqueólogo Manuel Pérez Rivas regresa al sitio de una antigua ciudad maya en la península de Yucatán.

El Tren Maya, el proyecto de infraestructura insignia del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, está causando una destrucción indescriptible en una de las selvas tropicales más grandes del hemisferio occidental. Los trabajadores ya han hecho un corte del ancho de un campo de fútbol en la Selva Maya. Para 2024, los trenes que transportan turistas atravesarán cientos de asentamientos enterrados, cuevas y ríos subterráneos, lo que aumentará el riesgo de colapso y contaminación.

Los arqueólogos se enfrentan a una sucesión de decisiones casi imposibles. Se les ha ordenado que rastreen la península de Yucatán en México en busca de ruinas no descubiertas y que las clasifiquen en una escala del uno al cuatro, desde una importancia insignificante hasta un valor histórico profundo. Cualquier cosa juzgada con menos de un cuatro casi con seguridad será atravesada por la vía férrea o destruida por completo. Las pérdidas hasta ahora incluyen casas y templos mayas milenarios.

Ha llegado a sentirse como un programa de televisión de realidad perversa: elija qué antigüedades eliminar.

“Deconstruido”, dice un mapa interno del gobierno al lado de cada monumento que no pasa el corte. Hasta el momento, hay más de 25.000 de ellos.

Los arqueólogos también han encontrado más de 600.000 fragmentos de cerámica antigua y 450 restos humanos. Han descubierto más de 900 cuevas y sumideros, conductos hacia el inframundo maya por los que el tren pronto pasará o sobrevolará.

La idea detrás del Tren Maya es atraer a los turistas de Cancún, Playa del Carmen y Tulum a algunas de las partes más pobres del sur de México, alejándolos de la playa y hacia el resto de Yucatán.

“Desarrollo como justicia”, lo ha llamado López Obrador “Llevará educación, salud y vivienda a las comunidades por donde pasa el tren”

Aproximadamente la mitad del país no está de acuerdo, según encuestas recientes. Los senadores mexicanos han pedido a las Naciones Unidas que intervengan. Los activistas se han acostado frente a las excavadoras. Los medios de comunicación nacionales ahora informan la creciente destrucción como un cuadro de puntuación, el número de víctimas aumenta a diario.

“El Tren Maya sacude el inframundo”, rezaba un titular de La Vanguardia.

En todo el mundo, se ha construido infraestructura moderna sobre las ruinas de civilizaciones antiguas. Egipto terminó recientemente una carretera a través de la meseta de las Grandes Pirámides. China desmanteló reliquias del imperio Qing para construir una carretera de circunvalación alrededor de Beijing. En Colorado, los ingenieros están desviando la ruta US 550 sobre las antiguas ruinas de la tribu Pueblo.

Pero es difícil imaginar un lugar fuera de Yucatán con una mayor concentración de antigüedades, o donde la ética de construcción y preservación sea más complicada. La península es la ubicación probable de varios reinos antiguos desaparecidos, mencionados en inscripciones jeroglíficas, pero perdidos en el tiempo.

“Es tan rica en arqueología que la única forma de preservar todo sería construir un piso superior para toda la población”, dijo el arqueólogo Ivan Šprajc, estudioso de la civilización maya.

A solo 30 yardas de las vías del tren planeadas, rodeado de una densa maleza, encontraron un cenote tan majestuoso que se sentía como si tropezaran con una naturaleza muerta en la jungla.

Lo que encontraron los sorprendió.

Descansando en una caverna sumergida yacía una canoa de 1.000 años de antigüedad. Es una de las vasijas mayas más antiguas jamás identificadas. Se han enviado muestras de la madera al Louvre para su posterior estudio.

Cuando los buzos salieron a la superficie, sin aliento después de hacer su descubrimiento, pudieron escuchar el chirrido de las excavadoras en la distancia.

Incluso los arqueólogos de México no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo clasificar el proyecto del Tren Maya frente a las antigüedades que arrollará. A veces se siente como reducir una pregunta filosófica (la importancia del patrimonio frente a los beneficios del desarrollo) a una crudamente práctica, como tratar de decidir entre una pintura rupestre y una supercomputadora.

Ahora aquí estaba Pérez, un hombre de 55 años con cabello lacio y anteojos, que vestía un chaleco verde bordado con jeroglíficos mayas. Inspeccionó la jungla desde lo alto de la pirámide recién descubierta. Sabía que estaba buscando otra iteración de esa pregunta. ¿Qué valor podía asignar a un asentamiento que había estado oculto a la vista durante dos milenios?

¿Bastó con desviar un tren que traía consigo la promesa de riqueza material, y no sólo cultural?

Pérez y su equipo están descubriendo toda una civilización, como una red Maya de Pompeya

Cada día trae otra decisión sobre qué luchar para preservar y qué dejar ir.

Podía suplicar que se desviara el tren; podría llenar camiones con las reliquias que desenterró su equipo. Pero sabía con absoluta claridad la escala de lo que aún se perdería.

La ironía es rica: para llevar a los turistas a la cuna de la civilización maya, los ingenieros están demoliendo reliquias de esa misma cultura.

Pero hay otra ironía. La destrucción, tuvo que admitir Pérez, ha traído consigo una notable oportunidad arqueológica.

Antes de emprender cualquier proyecto de infraestructura pública, el gobierno de México está legalmente obligado a financiar una evaluación de impacto arqueológico. Dada la escala del Tren Maya, esa misión es enorme. La línea férrea abarca un área más grande que el estado de Indiana.

Las excavaciones ofrecen una ventana sin precedentes a áreas del corazón maya no exploradas previamente. Desde que los arqueólogos comenzaron su trabajo en 2020, han hecho un descubrimiento tras otro: una tumba de restos humanos bajo un montón de ofrendas ornamentadas, un grupo de cabañas mayas con jardines privados, una diosa tallada en piedra que sostiene un ave quetzal. en su mano izquierda

Para Pérez, son los hallazgos más pequeños e íntimos los que a menudo inspiran más asombro. Se los entrega a sus colegas: el anillo tallado en una concha marina, la figura votiva de un bebé, incapaz de reprimir su propio asombro. "¡Mira este!"

Los arqueólogos sujetan los objetos con delicadeza, olvidándose brevemente del proyecto que los ha traído hasta aquí. Pasar tiempo con el equipo de Pérez es observar la forma en que la arqueología, en esta aplicación, une el asombro con la destrucción.

El plazo es imposiblemente ajustado; López Obrador quiere completar el proyecto del tren para cuando deje el cargo en 2024. A lo largo de un tramo de la construcción, los funcionarios de la agencia de desarrollo turístico del gobierno dieron a los arqueólogos 18 días para evaluar y excavar 37 millas de selva y amenazaron con comenzar la construcción si no terminaron a tiempo.

Los arqueólogos se rieron de la tarea, incluso mientras intentaban frenéticamente completarla. Si se hace correctamente, dijeron, esa investigación tardará al menos dos años en terminar.

“Están tratando de hacerlo de la noche a la mañana”, dijo Antonio Benavides, un arqueólogo que supervisa la evaluación en el estado de Campeche. “No ha habido planificación”.

En otros lugares, la ruta del tren se desvió de una sección de hoteles y la carretera entre Cancún y Tulum, donde quedaba poco patrimonio que destruir, y hacia una extensión de selva virgen que cubría un tesoro de antigüedades.

“La conclusión para nosotros fue clara”, dijo un miembro del equipo de Pérez, quien habló bajo condición de anonimato porque temía ser despedido. “El gobierno preferiría destruir la selva que molestar a algunos poderosos hoteleros”.

Cuando los activistas presentaron una demanda este año para suspender la construcción de esa sección hasta que se pudiera completar un estudio de impacto ambiental, el gobierno declaró que el proyecto era un asunto de seguridad nacional y continuó la construcción.

La ley mexicana otorga a los arqueólogos la capacidad de detener la construcción si identifican un sitio que necesita excavación. Pero esa autoridad no siempre es reconocida. A lo largo de un tramo de vía férrea, un equipo de construcción demolió una ruina maya que aún estaba siendo excavada.

Los arqueólogos gritaron a la tripulación: ¡Todavía estamos trabajando aquí! Llamaron a Pérez.

Estaba acostumbrado. Su teléfono suena casi constantemente con nuevos descubrimientos o con disputas entre arqueólogos y trabajadores de la construcción.

En un mensaje de texto: Evidencia de otro pueblo enterrado.

En una llamada telefónica nocturna: Noticias de una cueva con murales mayas.

En un correo electrónico de pánico: La noticia de que un equipo no autorizado de buzos de cuevas, que dudaban del trabajo de Pérez, afirmaron haberlo derrotado en un esqueleto humano de 8,000 años de antigüedad, encontrado en lo profundo de una cueva sumergida. Los buzos luego compartieron un video del esqueleto con The Washington Post.

Luego están las otras llamadas de los colegas de Pérez, tildándolo de traidor a su disciplina, uno de los principales traidores del patrimonio cultural de México. Uno de esos colegas, Juan Manuel Sandoval, antropólogo del departamento de Pérez, escribió un memorando de 75 páginas enumerando la importancia de lo que será destruido por el tren. Destripó a quienes están facilitando la construcción de la línea del tren y llamó a Pérez por su nombre.

“Cómplices de la destrucción, el saqueo y el vandalismo de los bienes nacionales”, escribió.

En una carta a su equipo a fines del año pasado, Pérez trató de levantar la moral, comparando a los arqueólogos con los mayas, vagando por las Américas.

“Muchas veces, hemos sido cuestionados y juzgados por compañeros y extraños”, escribió. “No estamos exentos de errores y contratiempos, pero seguimos adelante”.

Hace mil quinientos años, los mayas se propusieron construir una metrópolis. Luego otra y otra

Sus pirámides, como la que está en la ciudad de Izamal, se alzaron sobre lo que ahora es el sur de México, perforando el dosel de la selva. Los templos y los centros administrativos se alzaban junto a las cuidadas canchas de pelota, algunas del doble del tamaño de los campos de fútbol modernos.

Eran matemáticos y astrónomos, mirando a los cielos en busca de orientación. Construyeron sus ciudades teniendo en cuenta la forma en que se proyectarían las sombras, la luz del sol cortando la piedra.

¿Sabían los mayas que estaban construyendo su imperio sobre las reliquias de un antiguo asentamiento paleoamericano, miles de años más antiguo que ellos?

Enterraban a sus muertos en tumbas subterráneas. Los antepasados ​​de sus antepasados ​​fueron enterrados aún más profundo. Perfeccionaron, y en ocasiones saquearon, el trabajo de sus predecesores.

Para los años 900, los mayas habían transformado Yucatán en una intrincada red de centros de población, rodeados de caseríos suburbanos. En su apogeo, el imperio se extendía desde lo que ahora es el sur de México a través de Belice y Guatemala hasta Honduras y El Salvador.

Como muchos mexicanos, Pérez puede rastrear sus propias raíces hasta los mayas. Al estudiar las reliquias del imperio, a veces se pregunta si está decidiendo el destino de los edificios que construyeron sus propios antepasados. Este tipo de trabajo a veces puede parecer como desmantelar la casa de tus abuelos para construir la tuya propia.

Para el siglo XII, la mayor parte de la civilización maya se había derrumbado. Incluso las ciudades más impresionantes fueron abandonadas por razones que siguen siendo objeto de debate académico. ¿El resultado de la competencia comercial o militar? ¿Gobernantes corruptos o conflictos sociales? ¿Una catástrofe ecológica o de salud pública?

Cuanto menos sepamos sobre los mayas, más fácil será proyectar signos de nuestra propia decadencia sobre los de ellos.

Para inspeccionar la jungla, los arqueólogos vuelan un avión que dispara rayos láser a la densa cubierta de árboles

La tecnología, llamada Light Detection and Ranging (lidar), muestra lo que se encuentra justo debajo, como una radiografía de la jungla.

Así fue como Pérez y su equipo tuvieron una idea inicial de lo que había en el camino del tren: una acrópolis bajo el dosel del bosque, un cenote escondido, el lugar de enterramiento de un líder maya.

Pérez observó cómo llegaban las lecturas de lidar. Se había mudado de la Ciudad de México a la ciudad sureña de Campeche, dejando a su esposa e hijos en la capital para supervisar la evaluación del Tren Maya. Ahora vive en un complejo de apartamentos medio vacío al otro lado de la calle del Golfo de México, con equipo de senderismo, machetes y mapas esparcidos por el suelo de baldosas.

Era un trabajo que casi nadie más quería. Incluso los colegas más cercanos de Pérez no están seguros de por qué lo aceptó. Vieron cómo el callado académico, conocido por un tratado sobre la nobleza prehispánica, se convirtió en el centro de atención política de México.

“Él eligió el caballo”, dijo Benavides. “Ahora tiene que montarlo”.

Pérez esperaba los descubrimientos más monumentales, una descarga de nuevos conocimientos sobre cómo vivían los mayas y, aún menos entendidos, cómo murieron. Pero había una tensión: cuanto más encontrase, más tendría que ver cómo lo destruían.

Después de los vuelos lidar, Pérez envió a los arqueólogos al campo. Con brújulas y machetes, comenzaron a cortar la maleza.

A veces chocan contra un monumento en los primeros cientos de metros, marcando su descubrimiento atando una cinta roja alrededor del tronco de un árbol cercano. A veces se abren camino a través de la jungla durante un kilómetro o dos, no encuentran nada y regresan a sus apartamentos alquilados para comprobar si tienen garrapatas.

Cuando encuentran algo prometedor (una piedra tallada, una pieza de cerámica, un hueso humano), comienza la excavación.

Han seguido el camino del tren mientras serpentea a unas pocas millas de las capitales mayas Chichén Itzá e Izamal. Atraviesa los antiguos asentamientos cuyos residentes probablemente construyeron esos monumentos.

Gira aún más cerca de Hoyo Negro, el sitio de la era del Pleistoceno tardío donde los científicos identificaron en 2007 el conjunto completo más antiguo de restos humanos jamás encontrado en las Américas. La llamaron Naia: una adolescente que cayó en picado hacia su muerte alrededor del año 10.000 a. C., sus huesos se conservaron en la cueva submarina durante milenios.

“Estamos nerviosos por la cantidad de posibles impactos en el sitio”, dijo Dominique Rissolo, arqueólogo de la Universidad de California en San Diego que ayuda a supervisar la investigación de Hoyo Negro y está trabajando con los arqueólogos mexicanos en el proyecto Tren Maya.

“Estos son los lugares a los que queremos ir para responder las grandes preguntas sobre la última Edad de Hielo, y es difícil hacerlo cuando un tren los atraviesa”.

Los arqueólogos cortan las palmeras en el interior de la península, perdiéndose con frecuencia en el corazón inexplorado de la selva.

Así encontraron el asentamiento maya junto al kilómetro 42 del tercer tramo del tren. Pérez se dirigió allí el día después de subir a la cima de la pirámide de la selva.

Pérez se subió a su camioneta blanca y condujo hacia Mérida, una capital colonial que fue construida sobre la ciudad maya de T'hó a principios del siglo XVI.

Se acercó a los conos de tráfico y camiones de cemento que ahora son omnipresentes a lo largo del camino del Tren Maya. Un grupo de hombres con chalecos naranjas trabajaba junto a una obra de construcción.

Eran arqueólogos, muchos de rodillas, etiquetando y midiendo bloques de piedra caliza cincelada. Algunos, que habían crecido por aquí, hablaban entre sí en dialectos mayas.

Los bloques que catalogaron se construyeron hace más de 1.500 años, apilados unos encima de otros, formando una estructura del tamaño de un apartamento de una habitación. Gran parte de ella había sido desmantelada hace décadas o siglos.

Pérez esbozó cómo se había visto un elemento del sitio en su mejor momento, una especie de Arco de Triunfo maya. Sabía que lo que quedaba no era ni prístino ni único. No se salvaría.

En aproximadamente una docena de casos, cuando los hallazgos han sido lo suficientemente importantes como para merecer un 4 en su escala, el equipo de Pérez ha suplicado con éxito al gobierno que cambie la vía férrea. En un caso, pidió que se construyera una plataforma elevada para que el tren pudiera pasar sobre Paamul II, una antigua ciudad de más de 300 edificios y pirámides.

Pero si un templo no está perfectamente intacto o no es un gran descubrimiento, el tren seguirá adelante según lo planeado.

“Si quisiéramos preservar todos los artefactos en México, no podríamos construir nada”, dijo Pérez.

Muchos de los descubrimientos más importantes del país, señala, se realizaron durante la construcción de proyectos de infraestructura.

En 1967, los trabajadores que construían el metro de la Ciudad de México descubrieron la Pirámide de Ehécatl, un monumento al dios azteca del viento. En 1978, electricistas de la capital descubrieron el Templo Mayor, un templo azteca del siglo XIV. Ambos se conservaron.

Por eso Pérez aceptó el trabajo que nadie más quería. Lo vio en términos puramente prácticos: una oportunidad para encontrar los artefactos más importantes antes de que llegaran las excavadoras y presentar el argumento más fuerte posible para protegerlos.

Los restos sin techo de una casa maya, como la que estaba mirando ahora, no pasarían el corte. Tal vez sería desmantelado y trasladado a un museo. O colocado a lo largo de la línea del tren: una oportunidad de fotografía borrosa para los turistas que pasan a toda velocidad. En otros casos, dijo, los arqueólogos han tomado la sorprendente decisión de enterrar sus hallazgos bajo las vías del tren.

De qué sirve preservar una ruina maya debajo de una vía férrea, le han preguntado a Pérez perplejos no arqueólogos.

Ha llegado a pensar de manera diferente sobre la amplitud de la historia humana, dice. Un día, dentro de siglos, el Tren Maya será en sí mismo un artefacto que será excavado y documentado por una futura generación de arqueólogos.

“Imagínenselos”, exclamó, sonriendo. “¡Descubrirán un tren del siglo XXI y debajo una ruina maya del siglo I!”

Se alejó, bordeando cuidadosamente las ruinas que estaban a semanas de ser destruidas.

En dos años, el Tren Maya retumbará sobre monumentos enterrados a 90 millas por hora

El tren atravesará la mayor parte de Yucatán. Los inversionistas creen que sus pocas paradas, como está prevista para Tulum, podrían encender ciudades en auge. Ya, mexicanos y extranjeros han comenzado a comprar terrenos para futuros hoteles.

El gobierno ha publicado maquetas de las estaciones de tren: espacios modernos y llenos de luz que, según los arquitectos, "evocarán la arquitectura maya" y "reiluminarán la cultura maya". Pero su inspiración parece más escandinava que indígena.

¿Cuántos turistas preferirán Escárcega o Xpujil a Cancún o Tulum? Para los que sí visiten, ¿qué monumentos quedarán?

Los arqueólogos están contemplando varias exhibiciones del Tren Maya que mostrarían los artefactos descubiertos en el proceso de construcción. Algunos han sugerido reconstruir las ruinas desmanteladas en las nuevas y aireadas estaciones de tren.

Por ahora, las antigüedades más valiosas están archivadas en una casa adosada sin identificación en Campeche, frente a un taller mecánico y una taquería.

Los restos humanos antiguos encontrados a lo largo del camino del tren se guardan en cajas de cartón. Las cerámicas rotas, algunas destruidas hace siglos, otras destruidas por excavadoras en las últimas semanas, son pegadas por especialistas agachados frente a los fanáticos. Los anillos y las figuras votivas se sientan encima de los archivadores, como exhibiciones en un museo accidental.

El tren ha sido muy popular en el sur de México, a pesar de las preocupaciones sobre la destrucción. La arqueología se ha convertido en un lujo, argumentan algunos, en una excusa para detener el desarrollo en la región más pobre de México. ¿Qué importa que Yucatán sea rico en antigüedades si es pobre en todo lo demás?

“Hasta ahora, el gobierno nos ignoró”, dijo Miguel de León, quien maneja una excavadora en el proyecto. “Pero con el tren, las cosas están cambiando”.

A Pérez le gusta imaginar a los arqueólogos que algún día excavarán el Tren Maya.

Él considera las preguntas que podrían hacer: sobre lo que les sucedió a los creadores del tren, sobre por qué construyeron un monumento encima de otro.

En todo México, las placas de los líderes jubilados adornan los proyectos de obras públicas que construyeron. El gobierno aún no ha dicho dónde colocará ningún monumento a la presidencia de López Obrador. O de qué material estaría hecho tal monumento, o cuánto tiempo esperan que sobreviva

Pérez ha pasado gran parte de su carrera desenterrando tributos a líderes muertos hace mucho tiempo. En muchos casos, incluso se desconocen sus nombres, comandantes mayas y aztecas que alguna vez fueron lo suficientemente poderosos como para autorizar la construcción, ahora perdidos en la historia.

López Obrador ha desestimado el argumento de que la preservación de artefactos culturales es una razón para bloquear su tren.

En una conferencia de prensa reciente este año, rechazó a sus críticos.

“Ya no es la destrucción del medio ambiente, sino la destrucción de sitios arqueológicos”, dijo, y sonrió. “Son predecibles”.

Y tal vez eso era cierto, pensó Pérez. Lo único más antiguo y más predecible que aquellos que intentan preservar reliquias del pasado fue el esfuerzo —en nombre de la modernidad, la riqueza o el ego— por construir algo nuevo por encima de ellos.

Reportaje y redacción de Kevin Sieff. Editado por Matthew Hay Brown, Joseph Moore y Reem Akkad. Filmación de Whitney Leaming. Edición de video por Alexa Juliana Ard. Diseño y desarrollo por Tucker Harris, Tara McCarty y Shikha Subramaniam. Gráficos de Júlia Ledur. Edición de gráficos por Kate Rabinowitz. Edición de estilo por Angela Mecca. Traducción al español de Ana Vanessa Herrero. Producción adicional de Alejandra Ibarra Chaoul.

Publicación completa en: https://www.washingtonpost.com/world/interactive/2022/mexico-tren-maya-destruction-archeology/?itid=hp-more-top-stories_p003_f001


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